據日本共同社6月7日報道,日本政府過去兩年來向國際原子能機構報告本國所儲存的“未使用的鈈”數量時,竟然漏報了640公斤,這些鈈相當於約80枚核彈量。報道一齣,即引發國際社會的懷疑和不安。
  作為“非核武國家”,日本擁有的可製造核武器的鈈是從哪裡來的呢?
  正如鍋爐燒煤會留下煤渣一樣,輕水堆“燒”低濃縮鈾也會留下使用過的燃料即“乏燃料”,乏燃料不都是“廢料”,其中含有約1%的鈈和1%的鈾235等有用物質。對此,發展核電產業的世界各國採取了兩種不同的選擇:其一是直接將乏燃料當作廢物進行廢棄;其二是“變廢為寶”,對乏燃料進行後處理,將其中的鈈分離出來加以循環利用。日本所採取的政策是後者。
  在一個時期內,日本沒有後處理能力,只好將乏燃料運到歐洲委托英、法相關企業進行後處理,分離出鈈再運回日本。但如此遙遠的運送鈈的路程,引起了途經國家的擔心和反對,這促使日本決心建造本國的後處理工廠。由此,日本成為世界上唯一的開發包括後處理在內的核燃料循環技術的“非核武國家”。
  隨著在國內外進行後處理,日本的分離鈈越積越多,必須對之加以“消費”以免造成剩餘。鈈是一種毒性極強的危險物質,必須嚴加監管,防止落入恐怖分子之手。與此同時,隨著濃縮技術的進步,鈈提純的難度會逐漸降低,通過提純鈈用於製造核武器也並非不可能,因此無論是武器級鈈還是反應堆級鈈,都被國際原子能機構列為“監督保障”對象,凡對乏燃料採取後處理方針的國家,都需將分離鈈“消費”掉,實現鈈的“供需平衡”,這已成為一個國際公約。
  對於日本來說,在建成快堆之前,一個現實可行的“消費”鈈的途徑就是改造輕水堆,使之能利用含鈈的燃料——“鈈鈾混合燃料”(MOX),由此可節省大約10-20%的天然鈾資源。1994年日本原子能長期計劃提出要使能夠利用MOX的輕水堆機組在2010年達到十幾台,總共消費約5噸鈈,正好與計劃中的商用後處理工廠的設計產能相當。然而實際進展情況很不盡人意。在3.11大地震前,僅有4台可利用MOX的核電機組投入運行,消費掉的鈈遠遠跟不上再處理取得的分離鈈,致使日本擁有的鈈越積越多,鈈的供需嚴重失衡。
  2011年3月,日本當局在一次例行檢查中,把一批含有鈈的MOX燃料裝入佐賀縣玄海核電站3號反應堆,但這座反應堆此後兩年間一直處於停堆狀態,因此這批燃料隨後被取出。2012年日本在提交國際原子能機構的年度報告中聲明,截至2011年底全國總共儲存1.6噸“未使用的鈈”,這一數據其實並未把玄海核電站中的鈈燃料計算在內。2013年,日本當局再次在年度報告中漏報這批鈈燃料。日本原子能委員會一名官員告訴共同社記者,當局誤把裝入3號反應堆的鈈燃料視作“正被使用的鈈”,因此未向國際原子能機構報告。
  但是,據國際原子能機構估計,只要25公斤20%的濃縮鈾或8公斤鈈即可製造一件核武器,因此,一些核能專家認為,日方所漏報的640公斤鈈足可製造80枚核彈頭。眾所周知,日本的右翼勢力長期主張日本搞核武裝,現任首相安倍晉三曾在2002年主張開發“小型核武器”,所謂“小型核武器”實質上是指洲際彈道導彈的核彈頭,而日本已經掌握了作為核彈頭的運載工具的火箭技術,因此,如果日本一旦研製出“小型核武器”,就意味著日本掌握了至少是中程核導彈的尖端武器技術。
  從這個角度看,日本這次漏報64公斤鈈,絕不是小事,日本必須向國際社會交代清楚:這次“漏報”的真實意圖何在?日本為什麼要囤積那麼多的分離鈈?此外,日本還有沒有存儲其他敏感核材料,特別是武器級核材料?更重要的是,正在大力推動實現集體自衛權的安倍晉三對日本核武裝有沒有秘密的計劃?安倍晉三有沒有將“修憲”與“擁核武”並作一步走的圖謀?
  (馮昭奎,中國社科院榮譽學部委員,海外網專欄作者)
 
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